Keiheuvelwandeling Balen

Keiheuvelwandeling Balen wandeling van het jaar Provincie Antwerpen

Winnend traject charmeert met topnatuur in Keiheuvel-De Most

Spectaculaire zandvlakten die je even naar de woestijn katapulteren? Gezonde boslucht en een zee van purperen heidebloempjes? Heerlijk stille plekjes en een hangmat om even uit te blazen? Driemaal check!

De Keiheuvelwandeling in Balen is de kersverse wandeling van het jaar.

Wandelaars verkozen de lus boven de vier andere kandidaten op de shortlist van de wedstrijd: Niel, Retie, Oud-Turnhout en Westerlo.

De voorbije maanden stemden 3200 wandelaars voor hun favoriet op de shortlist van de wedstrijd ‘Wandeling van het jaar’. Met 1075 stemmen hield de Keiheuvelwandeling in Balen de andere kanshebbers uit Niel, Retie, Oud-Turnhout en Westerlo duidelijk achter zich.

Initiatiefnemer VVV Balen vzw ontvangt 1000 euro om, samen met de dienst toerisme van de gemeente, verder te investeren in het traject en het wandeltoerisme.

Organisator Toerisme Provincie Antwerpen zet de winnaar een jaar lang in de kijker.

Hangmat in de woestijn

Na nauwelijks enkele stappen in de Keiheuvel opent zich een weids landschap met zandvlakten, vennen en duingraslanden, omzoomd door verleidelijk geurende dennenbomen. De bloeiende struikheide kleurt dieppaars.

Het duinenlandschap mag dan als een woestijn ogen, vergis je niet: het zit vol leven. De Keiheuvel vormt een hotspot voor insecten en vogels, van de boomleeuwerik tot de nachtzwaluw. Aanrader: breng je hangmat mee of huur die bij de Keiheuvel of Vrijetijdscentrum De Kruierie in Balen en las op een van de meest fotogenieke plekjes een pauze in.

Uniek duo met De Most

Na een ommetje langs het Kanaal naar Beverlo gaat het richting De Most. De laaggelegen en drassige vallei contrasteert mooi met de hoge en droge Keiheuvel. Dat de twee totaal verschillende natuurkernen naadloos op elkaar aansluiten, maakt Keiheuvel-De Most (540 ha) heel uitzonderlijk. De natste stroken lokken heel wat planten en dieren: van wateraardbei over moerassprinkhaan tot kleine modderkruiper. Ooit fungeerde De Most als jachtgebied en schuiloord voor het verzet in de Tweede Wereldoorlog. Vandaag regeert de rust.

Vlakbij en verrassend

Onvervalst wandelplezier én onverwachte ontdekkingen dicht bij huis: dat is wat Toerisme Provincie Antwerpen beoogt met de wedstrijd ‘Wandeling van het jaar’.

Gedeputeerde voor Toerisme Jan De Haes: “We staan er onvoldoende bij stil hoe bijzonder onze natuurgebieden zijn. Geen beter manier om die te gaan verkennen dan met onze twaalf wandelnetwerken, goed voor 4000 km wandelplezier. Met de wedstrijd ‘Wandeling van het jaar’ zetten we dat nog eens extra in de verf. Van de Hobokense Polder over Lovenhoek tot Keiheuvel-De Most: de recente laureaten weten steevast te verrassen. Trek voldoende tijd uit om uitgebreid te genieten van deze Keiheuvelwandeling. Of, nog mooier, kies op www.kempen.be een knus logeeradres en trakteer je liefste binnenkort op een deugddoend wandelweekend.”

Meer info:
Je downloadt de gedetailleerde fiche van de Keiheuvelwandeling op www.kempen.be.

Vertrek en parking:
Recreatie- en natuurpark Keiheuvel, 17de Esc. Licht Vliegwezenlaan 14, 2490 Balen, www.keiheuvel.be

De wandeling is 11,6 kilometer lang (korte lus door de Keiheuvel: 5 km).

Je volgt de rood-witte bordjes met nummers van wandelnetwerk Kempense Landduinen.

Het traject is overwegend onverhard. Trek in natte periodes waterdichte schoenen of laarzen aan.

Horeca bij het vertrek en picknickplaatsen tussen KP 8 en 9, tussen KP 98 en 99 en bij KP 4. Hangmatrustpunten bij KP 8-9 en 3 (Keiheuvel) en KP 5 (De Most). Je huurt voor 2 euro een hangmat bij de Keiheuvel (zie hoger) of Vrijetijdscentrum De Kruierie, Bevrijdingsstraat 1, 2490 Balen, tel. 014 74 40 50 en dekruierie@balen.be.

Foto: copyright Toerisme Provincie Antwerpen/MieDeBacker

22 Shares